El número de empresas activas disminuyó un 1,7% durante 2012 y se situó en 3,15 millonesEl número de empresas activas disminuyó un 1,7% durante el año 2012 y se situó en 3.146.570, según la última actualización del Directorio Central de Empresas (DIRCE) a 1 de enero de 2013. Se trata del quinto año consecutivo en el que el número de empresas activas se reduce, según el Instituto Nacional de Estadística (INE).

El sector Servicios, excluido Comercio, volvió a tener el mayor peso en la estructura de la población de empresas. A 1 de enero de 2013 representaba el 55,6% del total. Este sector, que contaba con 1.749.013 empresas activas, cifra similar a la del año pasado, incluye todas las empresas dedicadas a hostelería, transporte y almacenamiento, información y comunicaciones, actividades financieras y de seguros, actividades inmobiliarias, profesionales, científicas y técnicas, actividades administrativas y de servicios auxiliares, educativas, sanitarias y de asistencia social y otro tipo de actividades sociales, incluidos los servicios personales.  

El peso del Comercio también fue significativo, con el 24,3% del total. Este sector engloba las empresas que desarrollan actividades de venta al por mayor, al por menor y los intermediarios del comercio. Respecto al año pasado, la población de empresas activas del sector Comercio se redujo un 1,1% hasta 765.379.   

Por último, las empresas del sector Construcción representaron el 13,5% del total y las de la Industria el 6,6%.   

Desde el punto de vista del tamaño, medido en número de asalariados, las empresas españolas volvieron a caracterizarse por su reducida dimensión. Así, por ejemplo, a 1 de enero de 2013 más de 1,68 millones de empresas no empleó a ningún asalariado. Esta cifra supuso el 53,4% del total. Además, otras 922.646 (29,3% del total) tenían entre uno y dos empleados. Si se suman estos dos grupos, resulta que más de ocho de cada 10 empresas tenían dos o menos asalariados.  

Si se considera sólo a las empresas con asalariados, las que emplearon a 20 ó más trabajadores representaron el 4,3% del total.  

Los mayores porcentajes de empresas pequeñas se encontraron en los sectores Resto de Servicios (84,4% tenía dos o menos asalariados) y Comercio (82,2%).  

Por el contrario, el peso de las empresas grandes se concentró en el sector industrial, donde un 7,4% del total empleó a 20 o más asalariados.    

Atendiendo a la evolución temporal, cabe señalar que 332.299 empresas comenzaron el ejercicio de actividades económicas durante el año 2012. Por su parte, 399.033 empresas cesaron todas sus actividades.  

El 79,4% de las unidades registradas en 2012 figuraban activas el año anterior.  

Las actividades económicas que más empresas crearon en términos netos entre el 1 de enero de 2012 y el 1 de enero de 2013 fueron las Actividades sanitarias (5.161), las Actividades jurídicas y de contabilidad (2.440) y las Actividades administrativas de oficina y otras actividades auxiliares a las empresas (2.162).  

Por su parte, las actividades en las que más empresas cesaron su actividad en términos netos durante 2012 fueron la Construcción de edificios (–20.426), las Actividades de construcción especializada (–12.707) y el Comercio al por menor, excepto de vehículos de motor y motocicletas (–6.965).  

José Ángel Gutiérrez

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